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Le monde ne parvient à offrir aux enfants ni une bonne santé ni un climat propice à leur avenir

Tandis que les menaces climatiques et commerciales s’intensifient, la Commission OMS-UNICEF-The Lancet appelle à repenser radicalement la santé de l’enfant

NEW YORK/ LONDRES/ GENÈVE, le 19 février : Aucun pays ne protège de manière appropriée la santé des enfants, leur environnement et leur avenir, selon les constatations d’un rapport marquant publié aujourd’hui par une commission qui rassemble plus de 40 experts de la santé de l’enfant et de l’adolescent venus du monde entier. Cette commission a été créée par l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), l’UNICEF et The Lancet.     

Le rapport, intitulé A Future for the World’s Children?(Quel avenir pour les enfants du monde ?), constate que l’avenir de chaque enfant ou adolescent dans le monde est compromis par la menace imminente que représentent la dégradation écologique, les changements climatiques et les pratiques commerciales abusives qui poussent les enfants à la consommation d’aliments hautement transformés issus de la restauration rapide, de boissons sucrées, d’alcool et de tabac. 

« Malgré des améliorations dans la santé de l’enfant et de l’adolescent au cours des 20 dernières années, les progrès stagnent et devraient s’inverser », a déclaré Hélène Clark, ex-Premier Ministre de Nouvelle-Zélande qui co-préside la Commission. « Selon les estimations, environ 250 millions d’enfants de moins de 5 ans dans les pays à revenu faible et intermédiaire risquent de ne pas pouvoir se développer pleinement, d’après les indicateurs relatifs au retard de croissance et à la pauvreté. Mais ce qui est encore plus préoccupant, c’est que chaque enfant dans le monde est désormais confronté aux menaces existentielles que représentent les changements climatiques et les pressions commerciales.

« Les pays doivent transformer leur approche de la santé de l’enfant et de l’adolescent pour garantir non seulement que nous nous préoccupons de nos enfants aujourd’hui mais aussi que nous protégeons le monde dont ils hériteront demain », a-t-telle ajouté.

L’intensification des changements climatiques est une menace pour l’avenir de chaque enfant

Le rapport comprend un nouvel indice mondial incluant 180 pays permettant de comparer les résultats en matière d’épanouissement de l’enfant, et incluant des mesures de la survie et du bien-être de l’enfant qui s’appuient sur la santé, l’éducation et la nutrition ; de la durabilité, moyennant un indicateur relatif aux émissions de gaz à effet de serre ; et de l’équité, ou des écarts de revenus. [Dix premiers et dix derniers pays ; Indice interactif ; Indice mondial complet, p. 35-38] [1]

Selon le rapport, tandis que les pays les plus pauvres doivent faire davantage pour que leurs enfants puissent vivre en bonne santé, les émissions excessives de carbone – provenant de façon disproportionnée des pays les plus riches – sont une menace pour l’avenir de tous les enfants. Si le réchauffement climatique dépasse 4°C d’ici à 2100, conformément aux projections actuelles, les conséquences sanitaires pour les enfants seront dévastatrices, du fait de l’augmentation du niveau des océans, des vagues de chaleur, de la prolifération de certaines maladies telles que le paludisme et la dengue, et de la malnutrition.

L’indice montre que les enfants en Norvège, en République de Corée et aux Pays-Bas disposent des meilleures chances de survie et de bien-être, tandis que les enfants en République centrafricaine, au Tchad, en Somalie, au Niger et au Mali sont ceux pour qui les perspectives sont les plus sombres. Toutefois, lorsque les auteurs ont pris en compte les émissions de COpar habitant, les pays en tête du classement se retrouvent à la traîne : la Norvège est au 156ème rang, la République de Corée, au 166ème, et les Pays-Bas, au 160ème. Chacun de ces trois pays émet 210 % de COde plus par habitant que ne lui permet la cible fixée pour 2030. Les États-Unis d’Amérique, l’Australie et l’Arabie saoudite figurent parmi les 10 pires émetteurs de CO2.

« Plus de deux milliards de personnes vivent dans des pays où le développement est entravé par des crises humanitaires, des conflits et des catastrophes naturelles, des problèmes de plus en plus liés aux changements climatiques, » a déclaré Awa Coll-Seck, Ministre d’État auprès du président de la République du Sénégal et co-présidente de la Commission. « Alors que certains des pays les plus pauvres rejettent certaines des émissions de COles plus faibles, bon nombre d’entre eux sont exposés aux conséquences les plus néfastes des changements rapides du climat. Promouvoir de meilleures conditions aujourd’hui pour permettre aux enfants de vivre et de s’épanouir au niveau national ne doit pas se faire au détriment de l’avenir des enfants à l’échelle mondiale. »

Les seuls pays qui sont sur la bonne voie pour atteindre les cibles en matière d’émissions de COpar habitant d’ici à 2030, tout en obtenant des résultats corrects (dans les 70 premiers) en matière de mesures de l’épanouissement de l’enfant sont : l’Albanie, l’Arménie, la Grenade, la Jordanie, la République de Moldova, Sri Lanka, la Tunisie, l’Uruguay et le Viet Nam.

Les enfants sont les proies d’un marketing nocif – l’obésité chez les enfants a été multipliée par 11

Le rapport met aussi en lumière une autre menace qui pèse sur les enfants : le marketing nocif. Dans certains pays, les enfants voient, comme le suggèrent les données factuelles disponibles, jusqu’à 30 000 publicités sur les seuls écrans télévisés au cours d’une même année, tandis que l’exposition des jeunes à la publicité pour le vapotage (les cigarettes électroniques) a bondi de plus de 250 % aux États-Unis au cours des deux dernières années, atteignant plus de 24 millions de jeunes gens.

Selon le professeur Anthony Costello, l’un des auteurs membres de la Commission, « L’autoréglementation de l’industrie est un échec. Des études menées en Australie, au Canada, aux États-Unis, au Mexique et en Nouvelle-Zélande – entre autres – ont montré que l’autoréglementation n’a pas entravé la capacité des entreprises à faire de la publicité auprès des enfants. Ainsi, en Australie, malgré l’adhésion de l’industrie à l’autoréglementation, les téléspectateurs enfants et adolescents sont toujours exposés à 51 millions de publicités pour l’alcool en une année de retransmissions télévisées de football, de cricket et de rugby. Et la réalité pourrait être bien pire encore puisque nous disposons de peu de données et de chiffres sur l’explosion de la publicité via les médias sociaux et leurs algorithmes ciblant nos enfants. » 

L’exposition des enfants au marketing commercial pour la « malbouffe » et les boissons sucrées est associée à l’achat d’aliments nocifs pour la santé et au surpoids et à l’obésité, le marketing agressif étant ainsi lié à l’augmentation alarmante de l’obésité chez l’enfant. Le nombre d’enfants et d’adolescents obèses, qui était de 11 millions en 1975, est passé à 124 millions en 2016 et a ainsi été multiplié par 11, avec des coûts catastrophiques pour les individus comme pour la société.

Un manifeste pour une action immédiate en faveur de la santé de l’enfant et de l’adolescent

Pour protéger les enfants, les membres de la Commission indépendante appellent à un nouvel engagement mondial en faveur des enfants et guidé par ceux-ci. Leurs recommandations sont notamment les suivantes :

  1. Mettre un terme aux émissions de COde toute urgence, pour garantir que les enfants aient un avenir sur cette planète ;
  2. Placer les enfants et les adolescents au centre de nos efforts pour parvenir à un développement durable ;  
  3. Inciter tous les secteurs à élaborer de nouvelles politiques et à investir dans les domaines de la santé et des droits de l’enfant ;
  4. Intégrer la voix des enfants dans le processus de décision politique ;
  5. Renforcer la réglementation du marketing commercial nocif au niveau national, en s’appuyant sur un nouveau protocole facultatif à la Convention relative aux droits de l’enfant. 

Le Dr Richard Horton, rédacteur en chef des publications du groupe The Lancet a déclaré : « L’occasion est exceptionnelle. Les données sont disponibles. Les outils sont à portée de main. Aux chefs d’État comme aux autorités locales, aux dirigeants des Nations Unies et aux enfants eux-mêmes, cette Commission lance un appel à ouvrir une nouvelle ère pour la santé de l’enfant et de l’adolescent. Il faudra du courage et de la volonté pour parvenir à des résultats. C’est le test suprême pour notre génération. »

« Qu’il s’agisse de la crise climatique, de l’obésité ou des pratiques de marketing nocives, les enfants du monde entier doivent combattre des menaces qui étaient inimaginables il y a seulement quelques générations », a déclaré Henrietta Fore, Directrice générale de l’UNICEF. « Il est temps de repenser la santé de l’enfant, pour placer les enfants au premier rang des priorités de tout programme de développement gouvernemental et leur bien-être, au-dessus de toute autre considération. »

« Le présent rapport montre que les décideurs du monde entier font trop souvent défaut aux enfants et aux jeunes : ils ne parviennent ni à protéger leur santé, ni à protéger leurs droits, ni à protéger leur planète », a déclaré le DTedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l’Organisation mondiale de la Santé. « Ce rapport doit servir d’avertissement pour que les pays se décident à investir à l’appui de la santé et du développement de l’enfant, veillent à ce que leur voix soit entendue, à protéger leurs droits, et à construire un avenir qui soit digne des enfants. »

Notes aux rédactions

[1] À propos de l’indice : voir p 35 à 38 du rapport, les explications techniques figurant en annexe, pp. 19-72.

[2] Cette Commission a été financée par la Fondation Bill & Melinda Gates.

Pour de plus amples informations et pour programmer des entretiens avec les auteurs du rapport, veuillez contacter :

Anne Coleman, The Lancet (Londres)anne.coleman@lancet.com,+44 (0) 7468708644

Laura Keenan, OMS (Genève), keenanl@who.int, +41 22 791 2616 et mediainquiries@who.int

Sabrina Sidhu, UNICEF (New York)ssidhu@unicef.org, +1 917 476 1537

À propos de l’UNICEF

L’UNICEF travaille dans certains des endroits les plus inhospitaliers du monde pour atteindre les enfants les plus défavorisés. Dans plus de 190 pays et territoires, nous travaillons pour chaque enfant, chaque jour, afin de construire un monde meilleur pour tous.

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On 1 July 2016, an Iñupiat girl Amaia, 11, standing on an ice floe on a shore of the Arctic Ocean in Barrow, Alaska in the United States of America.
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