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Half of Syria’s children have grown up only seeing violence as conflict nears eight-year mark: UNICEF

UNICEF Chief wraps upfive-day visit to war-torn country, says reaching all children, wherever theyare, and meeting their needs remains critical

NEW YORK/AMMAN/BEIRUT/DAMASCUS, 13 December 2018 – With an estimated 4 million children born in Syria since the conflict started nearly eight years ago, half of the country’s children have grown up only knowing war, UNICEF said today. Reaching them wherever they are and meeting their immediate and future needs remains a priority.

“Every 8-year-old in Syria has been growing up amidst danger, destruction and death,” said Henrietta Fore, UNICEF Executive Director, at the end of a five-day visit to the conflict-ravaged country. “These children need to be able to return to school, receive their vaccinations, and feel safe and protected. We need to be able to help them.”

Visiting some of the newly accessible areas in Syria, Fore saw first-hand how the conflict has affected families, children and the communities in which they live.

In Douma, East Ghouta, just a few months after a five-year siege was lifted, displaced families are beginning to return and the town’s population is now estimated at 200,000. Many families have moved back into damaged buildings, and the threat of unexploded ordnance is pervasive. Since May 2018, 26 children have reportedly been killed or injured in all of East Ghouta as a result of explosive remnants of war.

“In Douma, families are living – and raising children – amidst the rubble, struggling for water, food and warmth in this winter weather,” Fore said. “There are 20 schools, and all are overcrowded and in need of training for young teachers, books, school supplies, doors, windows and electricity.”

Such is the level of destruction in Douma that a non-governmental partner organization, with UNICEF support, set up an informal clinic in the hall of a damaged mosque.

In Hama, the UNICEF Executive Director visited a centre where young girls and boys learn how to stand up against gender-based violence.

“Since the conflict started, children and young people have become increasingly violent,” said 15-year-old Zein, a regular visitor to the centre. “Bullying, harassment, beatings, early marriage – all these forms of violence increased. Children and young people see violence around them everywhere and view it as normal. We need to stop that, by raising awareness about how to model better behaviour.”

On the last day of the trip, Fore visited Deraa, home to nearly 1 million people. Displacement levels in the governorate are high, putting additional strain on limited services.

Half of the governorate’s 100 primary health care centres have been damaged or destroyed.

The two main water stations providing water to Deraa City were located in previously contested areas, causing frequent water cuts and dependency on water trucking services. UNICEF has helped set up a 16-kilometer pipe to bring safe water to 200,000 people.   

Of nearly 1,000 schools in the governorate, at least half require repair. Classrooms are overcrowded. For children who have missed years of learning due to the war, first-grade students can vary in age from 6 to 17 years of age. Many students are dropping out of school – the drop-out rate across Syria is at 29 per cent.  

“Schools are where the seeds of social cohesion are first planted,” said Fore. “We need quality education that makes children want to go to school, and stay in school.”

As access has improved, UNICEF is scaling up its health, nutrition and child protection support services, helping schools, offering accelerated learning programmes for students who have missed out on years of schooling, training teachers, and repairing sewage networks and water pipelines and treatment plants.

In areas that remain hard to reach, UNICEF renews its call for regular and unconditional access and continues to work with partners to provide immediate assistance whenever possible.

Throughout Syria, UNICEF calls for the protection of children at all times and for a stronger emphasis on re-stitching the social fabric ripped apart by years of fighting.    

“Almost eight years since the conflict started, the needs are still great,” Fore said. “But the millions of children born during this war and growing up amidst the violence are ready: they want to learn. They want to play. They want to heal.” 


UNICEF works in some of the world’s toughest places, to reach the world’s most disadvantaged children. Across 190 countries and territories, we work for every child, everywhere, to build a better world for everyone. Find out more at Follow us on TwitterFacebook and Instagram

For more information, please contact:
Najwa Mekki, UNICEF New York, +1917 209 1804,

La Situation des enfants dans le monde 2017 : « Les enfants dans un monde numérique »
L’UNICEF a publié le 11 décembre le rapport : La Situation des enfants dans le monde 2017 « Les enfants dans un monde numérique ». Ce rapport analyse pour la première fois de manière exhaustive la manière dont la technologie numérique affecte la vie des enfants et les possibilités qui s'offrent à eux, identifiant à la fois les dangers et les opportunités.

Rapport intégral

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Résumé officiel du rapport

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7000 nouveau-nés meurent chaque jour
L’UNICEF a mis en ligne une pétition pour signature afin d’appeler  les ministres de la santé et les dirigeants présents à la réunion de l’Assemblée mondiale de la Santé qui aura lieu du 21 au 26 mai à mettre un terme à la mort tragique de 7 000 nouveau-nés chaque jour. Pendant que vous lisez ces lignes, une jeune maman pleure la perte de son enfant.  Et une autre.  Et encore une autre. Prenez  30 secondes pour signer cette pétition et invitez vos amis à le faire. Il n’y a plus une minute à perdre.  Signez la pétition
7 000 nouveau-nés meurent encore chaque jour
Au rythme actuel, entre 2017 et 2030, 60 millions d’enfants, dont la moitié des nouveau-nés, mourront avant leur 5e anniversaire, selon le rapport publié par l’UNICEF, l’Organisation mondiale de la Santé, la Banque mondiale et la Division de la population de la DAES, qui forment le Groupe inter organisations pour l’estimation de la mortalité juvénile. Ce rapport, intitulé « Niveaux et tendances 2017 en matière de mortalité infantile », révèle que le nombre de décès d’enfants de moins de 5 ans n’a jamais été aussi bas (5,6 millions en 2016, contre près de 9,9 millions en 2000), mais s’alarme de l’augmentation de la proportion des décès d’enfants de moins de 5 ans intervenus durant les 28 premiers jours de vie, qui est passée de 41 % à 46 % au cours de la même période. A moins que les progrès s’accélèrent, plus de 60 pays n’atteindront pas l’objectif de développement durable des Nations Unies consistant à mettre fin aux décès évitables de nouveau-nés d’ici à 2030, et la moitié d’entre eux n’atteindront pas non plus la cible de 12 morts néonatales pour 1 000 naissances vivantes d’ici à 2050. Plus de 80 % des décès néonatals survenus en 2016 ont été enregistrés dans ces pays.


Newsletter • Octobre 2015 Le Projet de Soutien à l’amélioration du système de la justice pour
LE CONTEXTE Le système de la justice pour enfants en Tunisie connait des insuffisances telles que : ● L’écart entre la loi en vigueur et la pratique. ● Les acteurs de la justice juvénile (judiciaires et extrajudiciaires) ne disposent pas de capacités suffisantes pour traiter les dossiers des enfants en conflit avec la loi. ● Les mécanismes prévus par le Code de Protection de l’Enfance en faveur des enfants en conflit avec la loi pour faciliter la réinsertion familiale et sociale ne sont pas suffisamment appliqués (liberté surveillé et médiation). [wpdm_package id='3860']
JUVENILE JUSTICE SYSTEMS IN THE MIDDLE EAST AND NORTH AFRICA REGION ARE MAKING PROGRESS IN APPLYING INTERNATIONAL NORMS AND STANDARDS IN RELATION TO JUVENILE JUSTICE, BUT CONTINUE TO REQUIRE CONSIDERABLE IMPROVEMENT TO MEET INTERNATIONAL STANDARDS FOR RESPECTING THE RIGHTS OF CHILDREN IN CONFLICT WITH THE LAW, INCLUDING RESPONDING TO CHILDREN’S BEST INTERESTS. This Report considers children in conflict with the law – children alleged, accused, or recognized as having infringed criminal law – who are at or above the minimum age of criminal responsibility. In three countries in the region — Jordan, Sudan and Tunisia – the United Nations Children’s Fund Regional Office for the Middle East and North Africa and the International Development Law Organization partnered to research and gain a deeper understanding of the factors that support or inhibit diversion programmes and alternatives to pre-trial and post-trial detention for children in conflict with the law. Through the elaboration of 12 case studies and the participation of 42 juvenile justice sector professionals across the three focal countries, this Report reviews and analyses both law and practice, presenting conclusions and recommendations to promote the use of diversion and alternative measures. This Report also considers restorative justice approaches, where a child offender and the victim(s) participate actively in the resolution of matters arising from the crime. [wpdm_package id='3509']
La situation des enfants dans le monde 2014 en chiffre
Trente ans se sont écoulés depuis que La Situation des enfants dans le monde a commencé à publier des tableaux de statistiques nationales et mondiales normalisés visant à fournir une image détaillée de la situation des enfants.Depuis la présentation des premiers indicateurs du bien-être des enfants, beaucoup de choses ont changé. Cependant, le principe directeur reste le même : des données crédibles sur la situation des enfants sont essentielles à l’amélioration de leurs conditions de vie – et indispensables à la réalisation des droits de chaque enfant.Les données continuent d’appuyer les activités de plaidoyer et l’action en faveur des 2,2 milliards d’enfants de la planète, en fournissant aux gouvernements des informations concrètes sur lesquelles ils fondent leurs décisions et leurs actions visant à améliorer la vie des enfants. De nouvelles méthodes de collecte et d’utilisation des données permettront en outre de cibler les investissements et les interventions afin d’atteindre les enfants les plus vulnérables.Les données, à elles seules, ne changent pas le monde. Mais elles rendent les changements possibles en identifiant les besoins, en appuyant les activités de plaidoyer et en mesurant les progrès. Le plus important est que les décideurs utilisent les données pour apporter un changement positif et que ces données permettent aux enfants et aux communautés de demander des comptes aux responsables.
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Crise En Syrie
Déclaration de Maria Calivis, Directrice régionale de L'UNICEF pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord
Le conflit dévastateur en République arabe syrienne a forcé un million d'enfants à fuir leur pays.
Centre de presse:
Un million d’enfants réfugiés : un seuil honteux franchi dans la crise syrienne
Déclaration attribuable à l’UNICEF sur l’utilisation présumée d’armes chimiques en Syrie
La poursuite des violences en Syrie frappe de plein fouet les enfants et leurs familles